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Electronic publications in a Mexican university

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Oxford Scholarship Online (OSO) launched in 2003 with 700 titles. Now, on its tenth birthday, it’s the online home of over 10,000 titles from Oxford University Press’s distinguished academic list, and part of University Press Scholarship Online. To celebrate OSO turning ten, we’ve invited a host of people to reflect on the past ten years of online academic publishing, and what the next ten might bring.

By Margarita Lugo Hubp

Translated by Karina Estrada and Greg Goss

From a librarian’s perspective, there has been a huge change in the types of electronic publications that academics, students, and researchers use. In Mexico, as in other developing countries, journals, e-books, and other electronic works make it possible to offer greater access to scholarship in increasingly large university populations. In the last ten years, many people have found a solution to the lack of availability of traditional libraries and the consequent lack of access to quality information. Access to journals and e-books has strengthened higher education institutions and research centers, particularly in the areas of science and technology, increasing the ease and breadth of access to full text content.

University faculty and students who work in rapidly changing science fields are no longer restricted to physical libraries for access to electronic publications. Remote access and mobile device access options are becoming more common.

Perhaps the most pertinent change in how publishers grant access to scientific, technical, and humanistic information can be seen in electronic books. Several years ago, libraries faced restrictive acquisition models; now the ease of availability allows for a more favorable user experience. Consider the option of acquiring a single electronic book to be used only by a single user. Clearly, this model was unfavorable, particularly for the Universidad Nacional Autónoma de México. We considered these proposals unacceptable because of the large student population at the postgraduate level, exceeding 26,000 students, and at the undergraduate level, reaching 190,000 students.

The central library of Universidad Nacional Autónoma de México. by Maximiliano Monterrubio. CC-BY-2.0 via Wikimedia Commons.
The central library of Universidad Nacional Autónoma de México by Maximiliano Monterrubio. CC-BY-2.0 via Wikimedia Commons.

In regards to the routes pursued by publishers promoting Open Access for scientific information, there have been significant changes. Some proposed routes were carefully crafted while others gave the impression of being more scrupulous, which mandated the decision makers proceed with caution. We are progressing in a framework that fosters increasingly fruitful communication between publishers, researchers, teachers, government representatives and librarians.

In the coming years, electronic publications will continue to develop and maintain their role as one of the most important factors in the realm of science via striking or even startling technological changes. At the same time, we will witness the evolution of initiatives that aim to facilitate access to information, especially as the debate over these alternatives is moving increasingly into a political, rather than academic or scientific, sphere.

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Las publicaciones electrónicas en una universidad mexicana

Desde el punto de vista bibliotecario, el cambio que muestran en los últimos años las publicaciones electrónicas que demandan los académicos, estudiantes e investigadores ha sido impactante. Lo que quisiéramos resaltar es que en México, como seguramente sucede en otros países en vías de desarrollo, las revistas, los libros y otras publicaciones electrónicas nos ofrecen la posibilidad de tener mayor acceso al conocimiento en poblaciones universitarias cada vez más amplias.  En los últimos 10 años, numerosos usuarios han encontrado una solución al problema de la escasez de sistemas bibliotecarios tradicionales en nuestro país, y por lo tanto, a la falta de apoyo para obtener información de calidad. La revista y el libro electrónico son las opciones que han permitido el fortalecimiento de las Instituciones de Educación Superior y Centros de Investigación para que el conocimiento científico y tecnológico universal sea del dominio de los usuarios, para ampliar, consolidar y facilitar el acceso ágil y con amplia cobertura nacional e internacional, a los recursos de información referencial y en texto completo

La población universitaria que se caracteriza por conocer más rápidamente los avances de la ciencia y por  adaptarse mejor a los cambios, ha dejado de luchar contra las dificultades que representaba el hecho de transladarse a una biblioteca para acceder a las publicaciones electrónicas, ya que además de las opciones de búsquedas desde sitios remotos cada vez más frecuentes en nuestro medio, se ha generalizado el uso de los dispositivos móviles que resultan accesibles y adecuados para estos fines.

Tal vez el cambio más relevante en los esquemas que ofrecen los editores en relación con el acceso amplio  al conocimiento científico, técnico y humanístico, se puede encontrar en los libros electrónicos. En este sentido, la apertura y flexibilidad que se observa en las ofertas actuales  favorece a los usuarios en nuestro medio. Pensemos en la opción de adquirir un libro electrónico que se va a utilizar únicamente por un usuario simultáneo  (modelo de venta que se promovió hace años). Por supuesto que era desfavorable, en particular en la Universidad  Nacional Autónoma de México. Siempre consideramos inaceptable esa propuesta debido a la población estudiantil tan grande, misma que en el nivel de posgrado rebasa los 26 mil alumnos y en el de licenciatura llega a 190,000 estudiantes.

En relación con la ruta que siguen actualmente los editores para lograr que se promueva el acceso abierto a la información científica que publican, los cambios también se muestran significativos; son muy diversos los caminos que plantean. Algunas  propuestas se presentan cuidadosas, otras dan la impresión de ser muy  escrupulosas y hasta  se proponen con cautela. Nos movemos en un marco de acción que propicia la comunicación cada vez más fructífera entre los editores, investigadores, profesores, representantes gubernamentales y bibliotecarios.

En los próximos años, las publicaciones electrónicas seguramente continuarán su desarrollo cambiante y mantendrán uno de los liderazgos más importantes en el mundo de la ciencia, se mantendrán además añadiendo cambios tecnológicos llamativos y hasta asombrosos. A la vez se podrá constatar la evolución de una serie de iniciativas que persiguen facilitar el acceso a la información en un mundo que debate estas relevantes alternativas, cada vez más  en el terreno político que en el académico y el científico.

Margarita Lugo Hubp is a member of the Libraries Department at the Universidad Nacional Autónoma de México.

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